Feature: Pantoja

Tenemos una voz que conlleva la idea de Reflexión y Respuesta como ninguna otra. Pantoja es músico con intereses y influencias son tan diversas cómo los estilos de su propia obra. El dialogo que nos regala este artísta nos hace repensar las posibilidades de nuestras habilidades cómo tal. Pantoja es activo y inspira a todos nosotros de reflecionar y responder de una forma más profunda y creativa.

We have today a voice that conveys Reflection and Response as no one has before. Pantoja is a musician with interests and influences that are as diverse as his own work. The dialogue he presents us with makes reconsider the possibilities of our ability. Pantoja is active and inspires all of us to reflect and respond in a deeper and more creative way.

Pantoja Portrait

Si eres un artista sigue aprendiendo, si no lo eres, busca un arte que encaje contigo, ya que, todos necesitamos enseñar lo que sentimos y lo que pensamos. Dentro de cada ser humano hay un gran artista. No dejes que tu cerebro sea reprimido y oprimido, hackea tu mente y rompe los esquemas… Sal por unos instantes de tu vida sistematizada y explota en el mundo de la creatividad.

If you are an artist, keep learning, and if you aren’t find an art that works for you because all human beings have the need to show how we feel and what we think. Inside each human being there is a great artist.  Don’t let your mind be repressed or oppressed, hack your brain and break the blueprint….Leave for a few moments your systemized life and explore the world of creativity.

– Pantoja

Para empezar con algunos puntos básicas, de dónde vienes? Dónde estás?

Leading off with some basics, where are you from? And where are you at?

P: Vengo de las coloridas y salvajes tierras de América del Sur. Nací en Santa Cruz de la Sierra en Bolivia, aunque viví hasta los nueve años en Tiquipaya, un pequeño y tranquilo pueblo de Cochabamba. Crecí en una casa con cinco perros, algunos loros, un guacamayo, muchos gallos y gallinas, un tucán, algún que otro gato y un mono. Siempre he estado en total conexión con la naturaleza; es algo que me gusta y veo que es sumamente necesario para cualquier ser humano. ¡Oh cómo echo de menos ese verde de las montañas! Se podría decir que respirar el aire de ese lugar alarga la vida. 

A los nueve años mis padres decidieron venir a España y hasta el día de hoy aquí seguimos. Hasta hace unos seis meses vivía con mi familia en un pueblo de Guadalajara, en Castilla-La Mancha, hasta que vine a vivir a Madrid con dos amigos integrantes de un grupo de heavy metal que teníamos formado. Por tanto, ahora mismo, mi base de operaciones (refugio atómico como yo lo llamo), se encuentra en esta apasionante ciudad. Me he enamorado de sus luces y sus ruidos, sus días y sus noches. Madrid es para mi una gran fuente de inspiración y me hace estar muy activo musicalmente.

P: I come from the colorful and wild lands of South America. I was born in Santa Cruz de la Sierra in Bolivia, although until I was 9 I lived in a small and tranquil town called Tiquipaya, near Cochabamba . I grew up in a house with 5 dogs, a few wolves, a parrot, many chickens and hens, a toucan, a cat here and there and a monkey. I have always had total connection with nature- it’s something that I like and understand to be extremely important for any human being. Oh how I miss the green of those mountains! It could be said that breathing in the air of that place makes one’s life longer.

 My parents decided to come to Spain when I was 9 and we’ve been here ever since. Until about 6 months ago, I lived with my family in a town in Guadalajara, Castilla-La Mancha. Then I came to live in Madrid with two friends of mine from a heavy metal band that we we’re a part of. Therefore, my base of operations (or my nuclear bomb shelter as I call it) is this exciting city. I’ve fallen in love with its lights and sounds, its days and its nights. Madrid remains a great source of inspiration and keeps me very musically active.

Que quiere decir “reflexión,” y “respuesta,” para ti?

What does Reflection and Response mean to you?

P: La reflexión es una de las herramientas más poderosas que tiene el ser humano, gracias a ella el cerebro es capaz de cambiarse, de mejorarse. Las intensas conversaciones conmigo mismo, en las que, a veces estamos de acuerdo, otras veces discutimos mucho y en otras ocasiones nos ignoramos o no nos entendemos. Todo eso es fruto de la reflexión en mi mente, con el único fin de explorarse y conocerse, encontrar el “yo” independiente del simple y vano ego. La reflexión es un arte de la mente, es algo que se aprende y entrena, te guía y te hace tropezar, te hace viajar al paraíso o te lleva a las puertas del infierno, te hace ser esquemático y cuadriculado pero también imaginativo y espiritual. Al fin y al cabo todo es química neurológica, y esa constante danza neuronal en nuestros cerebros nos hace ser personas.

 La respuesta es una alegría, la resolución de la “duda”, una de las grandes cualidades del ser humano. La duda ha sido el motor evolutivo para el hombre en este planeta, gracias a ella hemos ido encontrando cada vez más y más respuestas, hemos ido investigando y preguntándonos con el simple objetivo de recibir respuestas. Y cada respuesta ha sido una enorme alegría, simplemente hay que mirar nuestro entorno tecnológico… sin embargo, creo que en el entorno más humano nos faltan aún respuestas que recibir. 

 A nivel personal no dejamos de buscarlas tanto en nuestro interior como en el exterior, necesitamos la verdad de las cosas, tenemos esa curiosidad típica de los seres vivos. Aprovecha tus cualidades de humano. Duda, curiosea y pregunta, ese es tu trabajo.

P: Reflection is one of human being’s most powerful skills. Thanks to this practice, the brain is able to change and to get better. Throughout intense conversations with myself, I can be in agreement with myself, while othertimes we can be in disagreement or there can be misunderstandings. All of this is the result of reflection in my own brain with the only goal to explore oneself and know oneself further –to find the “me” independent of the simple and hollow ego. Reflection is an art of the mind, it’s something that is learned and practiced, it guides you and can make you fall, it can make you ascend to the heavens or bring you to the gates of hell, it can make you more schematic and rigid but also imaginative and spiritual. In the end, it’s our brain that makes us people.

Response is a joy, the resolution of “doubt,” which is a classic human quality. Doubt has been the motor of human evolution on the planet, thanks to which we have been able to find more and more responses and we’ve investigated and asked ourselves questions with the objective to find answers. Each response has been a great joy and achievement- just look at our technological abilities ….however, I feel human beings have many responses yet to come.

 We never cease to search for responses on a personal level- weather it’s internal or external reflection. We need to know the truth of things, we share the curiosity that can be found throughout living things. Take advantage of your human abilities: to doubt, to be curious, and to ask questions, that is your job.

Cómo se mete tu arte en esta definición?

How does your work fit in with that definition?

P: Con mi música siempre intento transportar a las personas dentro de mi universo. Intento acercarles a mis pensamientos y a los mundos donde viaja mi cabeza, entonces dibujo estos paisajes en forma de ondas. Por ejemplo Wichasa Wakhan (https://www.youtube.com/watch?v=Vt2j6UPPcmw) es una de las canciones en las que intento transportar al oyente a un mundo cósmico y nativo americano, intentando mostrar cómo el curandero (wichasa wankhan en lakota sioux) tiene esas experiencias visionarias en sus rituales chamánicos.

A veces en mi mente hay paz y espiritualidad, a veces hay ruido y maquinaria concentrada. Es esa constante lucha conmigo mismo por entenderme. Y quizá es por eso por lo que muchas piezas de mi música son muy diferentes unas de otras, porque cada cosa que pienso tiene su precisa forma de expresarse. 

También me gusta fijarme un poco en la psicología en la música, conseguir transformar frecuencias en sentimientos, controlar la mente a través de la música. Alterar el estado de ánimo o la forma de percepción mediante las frecuencias ordenadas (en este caso la música) es un claro caso de control mental.

Otro aspecto importante de mi música es que no me gusta anclarme a un sonido o a los mismos esquemas, precisamente porque hay que evolucionar, hay que cambiar, hay que mejorarse. Y como decía antes, la curiosidad te hace probar cosas nuevas… en mi caso probé una dosis de sonido electrónico y quedé totalmente absorbido por esta forma de hacer música. ¡Hay mil maneras de hacer ruido!

P: I always try to transport people into my universe using my music. I try to bring them closer to my thoughts and the worlds where my mind travels, and I illustrate these landscapes in the form of sound waves. For example, Wichasa Wakhan (https://www.youtube.com/watch?v=Vt2j6UPPcmw) is one of my songs in which I attempt to move the listener to a cosmic native American world, with the goal of showing how the healer, or wichasa wankhan in Lakota Sioux, has these visionary experiences through shamanic rituals.

 Sometimes there is peace and spirituality in my mind, other times one finds noise and focused machinery. This is the constant internal battle to understand myself. Perhaps that’s why many pieces of my music are different from one another, because everything I create has a precise form of expression.

 I also enjoy focusing on the psychology in music and I attempt to transform frequencies in feeling, with the aim to control the mind through music. Using frequencies to change one’s mental state or the way one thinks is a clears case of mental control.

 Another important aspect of my music is that I don’t like to anchor myself to a particular sound or scheme, precisely because I feel it’s necessary to evolve, change, and improve. And as I was saying earlier, curiosity allows one to attempt new things….in my case I had a dose of electronic sound and I became consumed by that way of making music. There are a thousand ways to make sound!

Que más estás haciendo actualmente? Que proyectos estás pensando trabajar próximamente?

What else have you been working on recently? What are you looking to work on next?

 P: Ahora mismo hago un poco de todo. Mi proyecto principal es un pequeño álbum con canciones hechas aquí en Madrid bajo el título “Panto’s Acid Sunset” (me encantan las puestas de sol, me hipnotizan). Llevo ya unos meses trabajando en ello y espero poder terminarlo dentro de unos pocos meses, la verdad es que no estoy seguro de cuándo será ya que se me da muy bien cambiar de idea en el último momento.

 En el álbum se encuentran muchos estilos, muchos sonidos sintéticos combinados con instrumentos reales. Hay de todo un poco. Podéis escuchar los avances en mi soundcloud: https://soundcloud.com/pantosunset

 También estoy componiendo canciones con la guitarra acústica donde trabajo más de manera instrumental ya que tengo que entrenar muchísimo mi técnica vocal, nada que no se haga con tiempo. También intentaré sacar de esto algún pequeño álbum, pero será en un futuro más adelantado.

 Otro de mis proyectos avanza junto a Alexandre Alcántara, otro gran músico con el que llevo trabajando muchos años. Se trata de una banda sonora con una atmósfera psicológica para un cortometraje que está a punto de estrenarse. Más información aquí: http://www.facebook.com/saludos.ciudadanos?fref=ts

 Anteriormente era guitarrista en un grupo de heavy metal en español llamado “Versus” con el que grabé una pequeña demo de cuatro temas en el sótano de nuestro querido cantante. Ahora estamos inactivos por diversos motivos, pero si el futuro quiere, se retomará el proyecto. Podéis encontrarnos aquí: https://www.facebook.com/VersusHeavyMetal?ref=ts&fref=ts        http://www.youtube.com/watch?v=1mzhybgudto

 Y por último en un futuro me gustaría seguir con un pequeño proyecto que empezamos hace mucho tiempo un gran amigo y yo. Inspirado en el grupo de techno-pop pionero en la movida madrileña: “El Aviador Dro y Sus Obreros Especializados”. Nos gustaría hacer trabajos orientados a ese estilo de composición, sonido electrónico y mensajes científicos. Pero ahora mismo, Zillion, mi compañero mutante está en Brasil. 

Aquí hay un poco de nuestros prematuros covers de Aviador Dro: http://www.facebook.com/RefugioAtomico?ref=ts&fref=ts

Este último proyecto es muy muy divertido.

P: I’m currently doing a bit of everything. My main project is a small album of songs I’ve done here in Madrid titled “Panto’s Acid Sunset,” (I love sunsets, they are hypnotizing). I’ve been working on the project for some months and I hope to finish in a few more, although truthfully I’m not sure when it will be done because recently I’ve been keen to change ideas at the last moment.

In the album one can hear different stiles and a mix of synthetic sounds and real instruments. There’s a little bit of everything. You can hear how it’s progressing here on soundcloud: https://soundcloud.com/pantosunset

Additionally, I am writing songs on acoustic guitar where I typically focus on instrumentals because I still need work on my vocal technique, nothing that can’t be done with time. I will attempt to release an album of this material but  it will be a future date.

 Another project is with Alexandre Alcántara, a great musician that I’ve worked with for years now. It’s a soundtrack with a psychedelic vibe that’s for a short film soon to be released. More info can be found here: http://www.facebook.com/saludos.ciudadanos?fref=ts

I used to be a guitarist for a Spanish language heavy metal band named “Versus,” with which I recorded a four-song demo in our lovely singer’s basement. We have been inactive for various reasons, but if the future allows us to get back together, the project will continue. You can listen to us here: https://www.facebook.com/VersusHeavyMetal?ref=ts&fref=ts        http://www.youtube.com/watch?v=1mzhybgudto

Lastly, in the future I would like to continue a small project that I started a while ago with a good friend. Inspired by the pioneering techno-pop from the movida Madrileña: “El Aviador Dro y Sus Obreros Especializados.” We would like to do songs oriented towards this style of composition, electronic  sound with scientific message. But for the time being my bandmate Zillion is in Brazil.

 Here are a few of our early covers of Aviador Dro: http://www.facebook.com/RefugioAtomico?ref=ts&fref=ts

This project is a lot of fun.

Quien o que te inspira?

Who or what inspires you?

P: Carl Sagan. Para mi significa una fuente infinita de inspiración. Sus conmovedoras palabras y su manera de enseñar las cosas me hacen sentir una tranquilidad absoluta. Me inspira el cielo y las estrellas, el infinito, el universo, las partículas sub-atómicas, las flores, la brisa y sobretodo los humanos. Musicalmente he de decir que me inspiran muchísimas personas y grupos, pero quiero detenerme un poco en alguien como “Daniel Johnston”, alguien a quien tendría que escuchar todo el mundo. Y en el entorno más electrónico tengo que mencionar a “Kraftwerk” y “Aviador Dro”.

P: Carl Sagan. For me, he is an infinite source of inspiration. His moving words and form of teaching things inspire a feeling of absolute calm. Other inspirations include: the sky and the starts, the universe, sub-atomic particles, flowers, the breeze and most of all humans. Musically I have to admit that I have many different inspirations, but I have to mention people like “Daniel Johnston,” someone everyone in the world needs to listen to. As for electronic music, I have to mention “Kraftwerk,” and “Aviador Dro.”

Hay algo más que quieres que sepa el Collectivo? 

Is there anything else you would like the Collective to know?

P: Es importante llenar nuestro cerebro de datos. Nunca dejar de aprender, haciendo un poco de hincapié en la música, es importante escuchar todo lo que puedas, cualquier cosa, todo es útil y en la diversidad está la clave. Si eres un artista sigue aprendiendo, si no lo eres, busca un arte que encaje contigo, ya que, todos necesitamos enseñar lo que sentimos y lo que pensamos. Dentro de cada ser humano hay un gran artista. No dejes que tu cerebro sea reprimido y oprimido, hackea tu mente y rompe los esquemas… Sal por unos instantes de tu vida sistematizada y explota en el mundo de la creatividad. “Vive como si fueras a morir mañana y aprende como si fueras a vivir para siempre.”

P: It’s important to fill our brain with information. Never stop learning, emphasize listening to all the music you can. Everything is useful and diversity is key. If you are an artist, keep learning, and if you aren’t find an art that works for you because all human beings have the need to show how we feel and what we think. Inside each human being there is a great artist.  Don’t let your mind be repressed or oppressed, hack your brain and break the blueprint….Leave for a few moments your systemized life and explore the world of creativity. Live as if you are going to die tomorrow and learn as if you are going to live forever.

Saludos a….?

Shout out to…?

P: Saludos telepáticos y radioactivos a todo el universo. ¡A mi familia en especial! Y como no… a todos esos hermanos y hermanas esparcidos/as por todos los rincones del planeta.

Y un saludo como no, a vosotros, ¡muchas gracias por todo!

P: I give telepathic and radioactive shout-outs to the whole universe. Especially to my family. And how could I forget all my brothers and sisters scattered throughout each corner of the planet.

And of course a shout-out to you. Thanks so much for everything!

Reflection and Response.

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